B2B 设计变脸秀

对于工业和制造业来说,提高设计投入同时也意味着提高生产力、安全性和员工敬业度。
Sonny King & Timothy Morey

每当人们提及设计型企业时,往往会联想到一些面向消费者的行业,比如科技、零售、金融服务,或是汽车行业。设计行业也确实会因为替知名消费者品牌设计电子和数字类产品,导致人们进一步加深对其的固有印象。实际上对这些企业来说,他们的大部分业务已经从 B2C 转向了B2B 领域。过去的十年里,一些最有趣的设计挑战都是由工业、制造业和技术公司解决的。

 

作为一家全球战略和设计公司,frog 一直是推动设计行业向 B2B 转型的中坚力量。如今,B2B 项目约占我们全部项目的一半。我们的设计师、技术专家和策略家们参与了各种各样的项目 —— 从采矿防护用品到全球物流系统,再到 IT 安全设备 —— 因此我们想在这里分享一些我们从项目中得出的规律。

 

 

解决信息过载问题

虽然人们目前认为消费类物联网产品发展缓慢,但互联环境的概念显著改变了工厂对制造流程和产品用途的理解。企业通过在工厂车间、油井、发电厂、飞机发动机、船舶、卡车以及其它诸多机械上安装传感器,将从中获取的大量数据应用于监控、管理、维护和设备控制。尽管企业在以上流程中获取了大量数据,但真正的挑战在于,我们要如何理解这些数据?

 

遵循 IT 界在设计实践方面的惯例,在处理堆积如山的数据时,很多人的第一直觉是将所有数据都以图表的形式展现出来。但根据我们以往的经验来看,这种方法往往会让操作者不知所措,做出很多有趣却缺乏实用性的数据快照。对此,我们认为更好的方法是改进数据可视化结构,减少操作者的认知负荷,并增强他们的快速决策能力。在 frog 的许多项目中,”决策速度” 一直是我们设计复杂 B2B 管理工具时衡量优化程度的指标。

 

 

安全和生产力比美观更加重要

由设计师打造的数字工具通常外观惊艳,但工业和制造业公司在设计上做投资并不是为了追求美观,而是为了在提高员工生产力的同时,保证大家的安全。我们注意到,我们在设计消费品时使用的设计思维方法论,还可以用来启发新的洞察,让企业在工业环境中实现更安全、更高效的物理/数字流程和工作流程。举例来说,曾经有一个项目需要我们为工厂生产间设计安全设备和控制系统。在这样的环境下,一旦设计出错,后果将非常严重。这就意味着即使是在高压、紧急的情况下,我们也需要保证在设计工具和软件时,始终清晰知道下一步该做什么。无论是2018年夏威夷弹道导弹袭击的错误警报,还是1979年的三里岛事故,糟糕的软件设计都应当为此负责 —— 至少要负部分责任。 

 

在工业环境中,员工承担的角色常常是不固定的,而这也是导致设计难度增加的一大原因。举例而言,我们的团队在发电厂进行调研时发现,当系统跳闸时,每个人都会参与到解决问题的讨论中去,此时角色和头衔便变得毫无意义。而这和消费环境及办公环境形成了鲜明对比:在这样的环境中,用户角色(如管理员和用户)是被明确定义好的,我们所创建的软件满足的是不同角色的需求。设计工业软件需要设计团队在深入了解相关工作流程的基础上,针对场景,而不是用户角色进行设计。 

 

 

满足不同世代用户需求

许多工业和制造业公司都有一支由年长员工组成的队伍。年长工人对特定工具、工厂和系统有着较为全面的知识储备,因此公司希望尽可能久地保留他们。与此同时,这些公司也在雇用数字原住民即在网络时代下成长起来的一代),这些生长于网络时代的人们通常希望工业和企业软件的外观、使用感和功能都可以表现出顶级消费者应用的特征。这就造成了设计利益上的冲突。

 

frog 与一家技术设备供应商的合作就体现了这一点。尽管他们的技术利润很高,产品却非常老旧。以今天的标准来看,通过控制台和输入指操控用户界面已经过时了。新用户不满于这款工具的老式外观和使用感,希望它搭载上可视化管理控制台,并推出相应的移动应用程序。然而对于已经使用该系统多年的老用户而言,他们对界面相当熟悉,也能做到有效管理软件。像大多数人一样,这些用户不愿意接受改变。我们所面临的设计挑战便是创造一款既让高级用户感到熟悉,又让新用户想要使用的系统。这是我们设计运营技术系统时所面临的普遍挑战。与 IT 领域 3-5年的产品生命周期相比,这些系统通常有15-20年的周期。  

 

 

系统设计

对于那些希望让设计成为自己竞争力的工业和制造业公司来说,创造设计语言是他们常见的切入点。设计语言将设计原则、美学、交互模式和设计资产系统性的整合起来,让不同产品在复杂的产品生态系统中保持一致。通常,UI 工具包会承担起整合的责任,用于帮助产品开发团队和交付团队明确设计原则及形式。

 

虽然这些工具在产品开发途中为团队创造了先机,但它们往往无法提供长期价值。过时的平台和设计语言以及长期不变的供应商会导致这些公司在发展道路上处处受限。在设计和运行了非常多的设计语言系统后,我们意识到失败的系统不仅缺乏弹性,而且缺乏与产品生命周期其他部分更深层次的联系。在考虑到工业和制造业公司的长期需求后,我们更进一步,找到了将设计真正嵌入业务的方法。

 

对于在设计方面寻求弹性和长期投资的公司来说,设计系统比设计语言更有效果。设计系统全面整合了工具、组件和工作流程,将业务重点与设计流程有效地统一了起来。设计系统为产品设计提供了统一标准,通过模块化工具将设计直接整合到产品开发的生命周期中。设计系统通常由设计工具、设计语言、用户体验技术架构及系统、UI工具箱、可控的业务扩展管理模式、以及任务管理工具组成。在此,执行者的角色至关重要 —— 他们需要鼓励、鼓动并说服各个产品团队使用这套系统 —— 糖比鞭子更加有效。在部分工业型企业中,很多具有设计思维的工程师和产品经理都围绕设计系统建立了自己的社区。系统的模块化特性以及其持续的迭代优化,使企业能够灵活地应需改变,而不必将自己与特定的供应商绑定。

 

设计系统一旦被采用,就能创造出具有一致性的产品,通过统一的学习模式降低用户学习成本,并为用户们带来具有品牌效应的独特体验。

 

在提高工业、制造业和技术公司竞争力方面,设计发挥了关键的作用。随着机器和系统变得越来越复杂,通过物联网连接产生的数据流也让操作人员更加难以消化。经过深思熟虑后设计的软件不仅能提高操作环境的安全性和操作人员的生产力,还能在竞争中以其差异化特性脱颖而出。所有公司都在竞相成为软件制造商,这也意味着他们需要依靠创新的软件设计和开发方法保持竞争力。在 frog,我们与 B2B 客户的合作让我们发现了许多非常有创意的数据可视化表达,以及软件设计上的挑战。我们欢迎工业和制造业的客户们与我们一同寻求产品和服务上的未来突破。

 

作者
Sonny King
frog 旧金山工作室执行技术总监
Sonny King
Sonny King
frog 旧金山工作室执行技术总监

Sonny 领导着 frog 旧金山工作室的技术团队。他擅于重新定义产品体验的商业价值。他曾协助全球知名品牌扩大产品设计的影响力,创造过推动公司增长、提升运营效率、足以成为企业战略资产的设计系统。

Timothy Morey
frog
 Timothy Morey
Timothy Morey
frog

Tim 领导着一支由商业战略家和产品战略家组成的全球团队,他们与 frog 的设计师和技术专家们一同,将颠覆规则的创新成果推向市场。他曾在硅谷工作长达15年,担任过产品、战略制定和市场部门的不同职务。